Idaho exigió que 11 escuelas mejorarían los puntajes de los estudiantes latinos

Los estudiantes latinos de 11 escuelas de Idaho estaban tan dramáticamente retrasados con respecto a sus compañeros el año pasado que los funcionarios de educación en Idaho exigieron planes de cambio.

Los estudiantes latinos e hispanos en estas escuelas se habían quedado muy atrás de sus compañeros de clase no hispanos, con más de 35 puntos porcentuales de rezaga en artes del lenguaje en inglés o matemáticas. Como parte de la implementación de Idaho de la Ley federal titulada Todo Estudiante con Éxito, los funcionarios de educación les dijeron a las escuelas, desde Caldwell hasta Blackfoot, que desarrollaran planes detallados para mejorar los resultados de esos alumnos.

El Departamento de Educación del Estado no recopila, supervisa, ni siquiera lee estos planes. La ley federal deja la aplicación en manos de los distritos locales.

EdNews y el Idaho Statesman revisaron todos los 11 planes de mejora escolar y descubrieron que la mayoría no aborda totalmente un conjunto de estándares federales.

La directora de programas federales de Idaho, Karen Seay, dijo que esperaría que estos planes incluyeran centrarse en los estudiantes hispanos, objetivos medibles para ese grupo y un plan de acción a largo plazo si las escuelas no mejoran.

La revisión de Statesman y EdNews encontró que cinco de esos planes no establecían metas específicas para el logro de los estudiantes hispanos. Y ningún distrito escolar especificaba consecuencias si las escuelas no ayudaban a los alumnos hispanos a mejorar.

Enfoque en la brecha de logros de Idaho

La Junta de Educación del Estado de Idaho quiere que las escuelas intervengan cuando un grupo de estudiantes se queda atrás de otro, dijo la presidente de la junta, Debbie Critchfield.

Esa es una de las razones por las cuales el plan estatal de Idaho para la Ley Todo Estudiante con Éxito, que reemplazó la ley ‘Que ningún niño se quede atrás’, identifica específicamente a las escuelas con este problema, generalmente conocido como brecha en el rendimiento. Los funcionarios estatales identifican las escuelas que tienen una brecha en el rendimiento permanente de 35 puntos porcentuales o más entre grupos raciales, estudiantes de bajos ingresos y otros grupos de estudiantes y sus compañeros.

Enfocarse en estas áreas para ejercer una rendición de cuentas, dijo Critchfield, debería enviar un mensaje.

“Lo que el estado puede hacer es resaltar este hecho y decir: en todo lo que haga… distrito escolar local, queremos que tenga esto en cuenta primordialmente en su toma de decisiones”, dijo Critchfield. “¿Qué está haciendo para cerrar estas brechas?”

Una revisión nacional realizada por la Alianza para la Educación muestra que los planes de la Ley Todo Estudiante con Éxito de la mayoría de los estados no destacan las escuelas con este tipo de brechas como lo hace Idaho.

Se requiere que las escuelas identificadas por tener estas brechas presenten un plan a su distrito escolar que detalle cómo mejorarán los resultados de estos estudiantes con “bajo rendimiento constante”. Las escuelas pueden acceder al apoyo estatal, pero queda en manos de ellas aprovechar la ayuda.

A nivel nacional, la brecha entre estudiantes hispanos y no hispanos es de alrededor de 20 puntos porcentuales. En Idaho, esa brecha es de 20-25 puntos porcentuales.

El año pasado, se identificaron 188 escuelas de Idaho por tener brechas de más de 35 puntos porcentuales entre los grupos estudiantiles.

Once de ellos presentaron una brecha entre estudiantes hispanos y no hispanos. Estos incluyen:

Escuela Ridge Crest Elementary, Blackfoot
Escuela Blackfoot Riverview Elementary, Shelley
Escuela Ernest Hemingway STEAM
Escuela Blaine County Hailey, Condado Blaine
Escuela Alturas Elementary, Condado Blaine
Escuela Edgemont Gardens Elementary, Idaho Falls
Escuela Magnet New Horizons, Nampa
Escuela Declo Elementary, Condado Cassia
Escuela Kershaw Intermedia, Sugar-Salem
Escuela Rendezvous Upper Elementary, Teton
Escuela Charter Heritage Community en Caldwell

Nueve son escuelas primarias. Una es una escuela secundaria. Otra es una escuela charter. La mayoría de ellas tiene una gran población de estudiantes hispanos que aprenden inglés.

La planificación y la aplicación recae en los distritos escolares

El estado exige que las escuelas creen planes de mejora según los requisitos federales, pero deja que los distritos locales apliquen los detalles de esos planes.

Los requisitos del plan federal incluyen mejorar los resultados de los estudiantes “para cada [grupo] de alumnos que fueron objeto de notificación”, incluyendo a los padres, en la elaboración o implementación del plan y que el plan resulte en algún tipo de “acción adicional” si no tiene éxito.

EdNews y The Statesman descubrieron que:

  • Los planes de cuatro escuelas enumeraron objetivos numéricos específicos para la mejora de los estudiantes hispanos, incluidas tres escuelas primarias del condado de Blaine y Kershaw Intermedio de Sugar-Salem.
  • Cinco planes no incluían metas específicas y medibles para estudiantes hispanos.
  • Algunas escuelas se centraron en estudiantes del idioma inglés como medio para mejorar el avance de los estudiantes hispanos, pero no establecieron metas para el grupo hispano en general.
  • Un plan estableció metas para la mejora de los estudiantes hispanos en lectura, cuando la escuela fue identificada para lograr mejoras en matemáticas.
  • Una escuela no sabía que estaba identificada para mejorar los resultados de todos los estudiantes hispanos.

Ben Lemons, director de Riverview Elementary en Shelley, dijo que, aunque el estado ayuda a responder las preguntas de las escuelas identificadas, tanto este como los distritos podrían mejorar sustancialmente las cosas para asegurarse de que los planes estén bien escritos y aplicados.

“No creo que estos se comuniquen lo suficientemente bien, y que alguien del estado los rastree adecuadamente”, dijo Lemons. “…Especialmente en los distritos escolares más pequeños, no hay nadie allí para hacer esto todo el tiempo”.

El Departamento de Educación del Estado revisa y supervisa los planes para un grupo diferente de escuelas: las que tienen el rendimiento general más bajo del estado.

Al revisar los planes para ese grupo, dijo Seay, los funcionarios de SDE encontraron metas demasiado generalizadas de una escuela a otra. Fue una lección entender que el departamento podría mejorar los planes al especificar que los objetivos deben ser medibles y específicos, dijo Seay. Esas metas describirían el desempeño actual de los estudiantes y especificarían exactamente cuánto deben mejorar los estudiantes en los próximos años.

Si el estado revisara los planes para las escuelas con brecha de rendimiento, “eso es lo que nos gustaría ver”, dijo Seay.

A Seay sí le preocupa que las escuelas no cumplan con las normas federales.

Pero si bien el estado ofrece recursos a estas escuelas, y el Departamento de Estado sí realiza verificaciones aleatorias con diferentes distritos, el distrito local tiene la responsabilidad de monitorear las escuelas con brechas al final del día.

“Hacemos lo mejor que podemos para llegar a todas las escuelas que podemos”, dijo Seay. Se trata de un estado de control local, por lo que nuestra responsabilidad con los distritos es comunicarles cuáles son los requisitos y apoyarlos de forma absoluta”.

Requerimientos de La Ley Todo Estudiante con Éxito, una experiencia de aprendizaje

La implementación de los requisitos de la ley Todo Estudiante con Éxito, que solo han estado vigentes durante un año y medio, ha sido un “ejercicio de aprendizaje para todos nosotros”, dijo Seay. En el futuro, el estado proyecta cambiar la forma como notifica a las escuelas con brecha de rendimiento.

Los correos electrónicos obtenidos por EdNews a través de una solicitud de registros públicos revelaron que los distritos identificados con brechas en 2019 recibieron un formato de correo electrónico, diciéndoles que una escuela en su distrito había sido designada para mejorar, sin detalles locales.

Para encontrar su escuela, los directores fueron referidos a una hoja de cálculo con hasta 8,000 filas expandibles.

La escuela primaria Ridge Crest, de 375 estudiantes, en el distrito de Blackfoot, fue identificada por el bajo rendimiento de sus estudiantes hispanos durante dos años seguidos, pero no se enteró de esto hasta que EdNews llamó para preguntarles al respecto. Si bien el distrito sabía que debía centrarse en los estudiantes del idioma inglés –otro grupo de brecha– los funcionarios pasaron por alto la brecha hispana anotada en la hoja de cálculo.

El director Doug Bitter y el superintendente Brian Kress asumieron la responsabilidad de esta supervisión. Pero el proceso se habría facilitado, dijo Kress, si el estado hubiera declarado explícitamente cuáles escuelas debían mejorar.

“No creo que eso sea demasiado”, dijo Kress en un correo electrónico. “Sin embargo, ninguno de los dos solicita a un superintendente y a un director que lean correctamente una hoja de cálculo de Excel”.

En el futuro, dijo Seay, el estado proyecta enviar notificaciones directas y requerir la confirmación de los distritos para asegurarse de que reciban el memo.

Esta semana, la Junta de Educación del Estado se reúne para discutir el cumplimiento de Idaho con el plan de la ley Todo Estudiante con Éxito. Critchfield anticipa que la discusión tocará el cierre de brechas de logros y cómo el estado puede apoyar a los distritos en ese esfuerzo.

“En general, colectivamente tenemos una tendencia a pasar por alto los detalles cuando usamos el término cierre de brecha”, dijo Critchfield. “Eso es importante y tenemos que hablar de ello, y asegurarnos de que siempre estemos hablando de eso para que no nos olvidemos de hacerlo”.

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